ICQ, le pionnier des messageries internet, ferme ses portes après 28 ans d’existence

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Dans le paysage des messageries internet, ICQ était un précurseur. Après 28 ans d’existence, cette plateforme pionnière ferme ses portes. Retour sur une page de l’histoire d’internet qui se tourne.

Ce mercredi, une page emblématique de l’histoire des messageries internet s’est tournée avec l’annonce de la fermeture d’ICQ. Ce service, très populaire dans les années 90 et 2000, avait su marquer son époque en permettant des échanges en temps réel entre utilisateurs du monde entier.

La naissance d’une révolution numérique

Lancé en 1996 par une équipe de programmeurs israéliens, ICQ—acronyme de “I seek you”—s’est immédiatement distingué par son caractère novateur. À une époque où les communications instantanées étaient encore balbutiantes, ICQ permettait aux utilisateurs de tchatter en temps réel, créant un engouement mondial.

En 1998, l’internet géant américain AOL a racheté ICQ, capitalisant sur sa popularité croissante. En quelques années, le service a atteint les 100 millions de comptes actifs, consolidant ainsi sa place dans le domaine florissant des messageries en ligne.

Le déclin et le rachat par VKontakte

Malgré son succès initial, ICQ a progressivement perdu de sa superbe face à la montée de concurrents comme MSN Messenger et Skype. En 2010, la firme est rachetée par une entreprise russe aujourd’hui connue sous le nom de VKontakte. Ce réseau social, souvent comparé à Facebook, a tenté de relancer ICQ mais n’a jamais réussi à retrouver l’attrait d’antan.

Une fermeture inattendue

En 2018, ICQ a fait un bref retour sur le devant de la scène quand le gouvernement russe a interdit Telegram et incité les journalistes à utiliser ICQ pour leurs communications. Pourtant, cette résurgence a été de courte durée. Un message sur le site d’ICQ mercredi a confirmé l’arrêt définitif du service, invitant les utilisateurs à se tourner vers d’autres solutions de messagerie disponibles auprès de VKontakte.

Cette fermeture intervient après 28 ans de service, marquant ainsi la fin d’une ère pour les anciennes générations d’internautes qui se souviennent avec nostalgie de leurs premières expériences de chat en ligne.

Les étapes clés d’ICQ: Une vue d’ensemble

AnnéeÉvénement majeur
1996Lancement d’ICQ par des programmeurs israéliens
1998Rachat par AOL
2010Acquisition par le groupe russe VKontakte
2018Utilisation recommandée par les autorités russes après l’interdiction de Telegram
2024Annonce de la fermeture définitive

En fermant ses portes, ICQ laisse derrière lui une riche histoire. Ce pionnier de la communication en ligne aura marqué toute une génération et influencé durablement l’évolution des messageries internet.